Справедливость превыше закона

Автор: Андрей Руденко

Пальцы человека, сидевшего напротив Роланда, нервно постукивали по столу, отбивая нечеткий ритм уже полчаса. Все это время Роланд молча слушал рассказ гвардейца, но тот постоянно сбивался и путался в своих показаниях. Это был испуганный парень лет двадцати, невысокого роста, с короткими русыми волосами и длинными, как у профессионального пианиста, пальцами. Этими же пальцами он постоянно стучал по столу, раздражая Роланда.

— Так, давай опять с самого начала. С какой стороны вы вошли в город?

— Я же говорю, мы зашли в город с востока, примерно. Там всего одна дорога проходит через городок, не ошибетесь.

Роланд смотрел на рисунок, который нарисовал гвардеец сразу, как начался допрос. Это даже городом было сложно назвать — пара десятков домов и бар. Городок Гилейм был, как и большинство других, шахтерским, на западе находились сами шахты, прямо под горным хребтом, и через городок проходила старая железная дорога, не так давно открытая и находившаяся в плачевном состоянии. Союз быстро начал восстановительные работы, а отсутствие достаточного количества сил гильдии в этом районе означало, что ее контроля тут не больше, чем в карантинных районах Малифо. А теперь, после потери семи солдат, все стало еще хуже.

— Вы видели кого-то живого? Жители города, шахтеры, шлюхи, дети…

— Нет, — стражник опустил голову. – Там не было ни единой живой души, клянусь. Повсюду валялись расстрелянные тела. Не было никаких звуков… кроме жужжания мух…

— Продолжай, — поторопил Роланд паренька, когда увидел, что тот вновь начинает запинаться из-за тяжелых воспоминаний.

— Мы разделились на две группы по четыре человека. Группа с сержантом Коулсом отправилась проверить салун, а мою группу он отправил к офису местного шерифа, это вот тут и тут, — парень быстро карандашом отметил дома на рисунке.

— Почему Сержант пошел в салун, а не наоборот?

— Мы… — гвардеец замялся. – Мы часто бывали в этом городе раньше. У него там работала любовница и…

— Достаточно, я понял. Дальше. Вы нашли шерифа?

— Да, конечно. То есть то, что он его осталось. Там весь офис был в решето, а его будто на куски изрубили. Если бы не звезда на этой горе мяса, мы бы не поняли даже, кем был этот человек.

— Вы подобрали его миротворца?

— Что?- растерялся паренек, не ожидая подобного вопроса.

— Оружие, Алекс, вы подобрали его пушку?

— Хм…- Роланд откинулся в кресле. — Сколько патронов было в нем?

— Он был пуст, сэр.

— Так,- протянул экзорцист и снял, наконец, свою широкополую шляпу, положив ее на стол, — значит, все же хватило духу отстреливаться, это радует.

Алекс не увидел на лице Роланда никакой радости – покрытое шрамами лицо пережило много стычек с ожившими мертвецами и духами и не выражало никаких эмоций, лишь спокойную суровость, а взгляд холодных глаз сквозь узкие щели век вызывал желание отодвинуться от этого человека подальше.

Ритм, который отбивали пальцы гвардейца по деревянному столу, сбился, замолкнув на пару секунд, а затем ускорился.

— Ну, потом мы услышали стрельбу из салуна и побежали туда. Но когда подоспели – все уже стихло. Я, признаюсь, так и не понял, в кого стреляли серж и остальные – вокруг были только трупы. А потом…

Парень запнулся, проваливаясь в воспоминания. Роланд на этот раз дал ему десяток секунд и не спешил его торопить.

— Сэр, я честно не знаю, что за безумие началось, когда мы прибыли. Вся группа была страшно изранена, и они… просто стояли неподвижно, глядя куда-то вглубь салуна. А потом, когда я их окликнул…

Парень нервничал, не зная как рассказать о том, что произошло. Он вновь начал уходить в воспоминания, но тут Роланд громко хлопнул ладонью по столу, оборвав мысли Алекса и его надоедливое постукивание.

— Давай рассказывай! Что произошло дальше?

— Они открыли стрельбу по нам, сэр, — тихо, словно побоявшись, что ему не поверят, произнес гвардеец. – Не прицельно, конечно, иначе я бы тут не сидел. Они просто начали стрелять в нашу сторону. Но после пары выстрелов они все же начали попадать по нам. Мы кричали им остановиться, но они не слушали. Нам пришлось стрелять в ответ, но…

— Но это было бесполезно, верно? — поторапливал Роланд.

— Так точно, сэр, они никак не реагировали на попадания пуль. Мы конечно не пытались их убить поначалу, просто ранить, что бы те успокоились, но они были словно под гипнозом. Потом, когда одного из нас убили, мы поняли, что придется стрелять на поражение. Но это тоже было бесполезно…

— Понятно, — Роланд наклонился к гвардейцу и пригвоздил его к столу своим взглядом,- А теперь парень, напрягись и вспомни, сколько времени вы бежали от офиса до салуна?

— Не знаю, секунд пятнадцать-двадцать…

Глубоко вздохнув, экзорцист вновь надел шляпу.

— Спасибо за помощь, сынок, ты можешь быть свободен.

Встав из-за стола, Роланд подошел к своему коллеге:

— Что думаешь, Виктор?

— Десять секунд на поднятие четверых, при том свежих. Нельзя оставлять без внимания подобное.

— Тогда передай в Департамент, что мы выдвигаемся на разведку. Через три дня, если вестей от нас не будет, пусть высылают усиленные группы зачистки… и похоронные отряды.

Стук колёс поезда, едущего по старым рельсам, отбивал монотонный ритм, когда Роланд водил пальцами по рунам лежащего на ногах клевака. Молот напоминал ему о работе на рудниках, о старой кирке в огрубевших руках. Тогда он даже не представлял, куда забросит его судьба, он не знал о мерзостях, с которыми ему предстоит бороться. Он был слеп к этому святотатству. Как иронично, что именно слепая девушка открыла ему глаза и призвала стать рядом для борьбы.

С этого момента прошло два года. Он видел, как гибнут люди, разорванные челюстями и когтями отвратительных тварей, видел, как мёртвые восстают из могил. Вначале это пугало. Его неокрепший ум всеми силами отвергал столь чуждую здравому смыслу картину. Но чем больше он вникал в некромантию, чем больше постигал запрещение знания, тем дальше отступал страх. Его вытесняло знание о том, как бороться со всеми порождениями воскрешателей. А со знаниями укрепилась и ненависть к своему врагу. Карьерный рост в департаменте зачастую зависит от продолжительности жизни на службе, а Роланд просто отказывался умирать, куда-бы не кидала его жизнь. Его ненависть и желание искоренить некромантию нашли свое место в департаменте. Экзорцист. О большем он и не мечтал.

— Скоро приедем, — сказал Виктор, даже не глядя в окно. Подробные фокусы смущали новичков в отряде, но они быстро знакомились с Часовым Виктора, который никогда не покидал своего хозяина. Сейчас он сидел на крыше поезда, осматривая все вокруг.

Виктор не был любителем техники до тех пор, как полгода назад не потерял обе руки. Механические протезы, которые теперь их заменяли, пришлись ему по душе. Через пару месяцев он заказал личного Часового, А месяц спустя подал просьбу прикомандировать к отряду ещё и миротворца. В последнем было отказано, но зато нашлись два Охотника. С тех пор Виктора никогда не покидал его механический зверинец. Поначалу Роланда раздражало присутствие в отряде нескольких машин, но он быстро оценил возможности, которые они давали. Основная выгода была в том, что он с лёгкостью мог отправить Охотника вперёд при зачистке здания, не рискуя жизнью своих солдат. Ну а прибитый к стене гарпуном стонущий мертвец вызывал столь редкую на его лице улыбку.

— Отдай приказ готовиться, — сухо ответил Роланд, доставая из чемодана второе свое оружие – самовзводной освященный арбалет.

— И сразу задам команды механизмам…- после кивка ответил Виктор и удалился. Технически, они оба были экзорцистами, но Виктор никогда не стремился руководить и спокойно отнесся к роли зама. Тем более что и руководить приходилось отрядом всего из восьми маршалов.

Десять человек против городка, населенного зомби? Ещё один плодотворный день на любимой работе.

Яркое солнце, которое опаляло окрестные земли уже месяц, резало глаза, когда маршалы вышли из прибывшего на станцию поезда. С неохотой часть группы покидала надёжный бронированный вагон, таща своих спинах зачарованные гробы. Большая часть мест, где бывал по своей работе Роланд, выглядели именно так, как этот городок — тихие, заброшенные на вид, как и большая часть старых поселений, оставшихся после первого визита людей в Малифо. Никаких звуков, кроме как завывания ветра и скрипов старых петель на распахнутых окнах, а ведь ещё позавчера вечером тут без сомнения было шумно, когда работяги отдыхали после очередного рабочего дня. Сейчас город был словно мёртв.

Но Роланд понимал, что даже такие, укутанные тишиной улицы, могли быть отнюдь не пустые. Враг мог скрыться где угодно.

Следы перестрелок, о которых упоминал гвардеец, были видны невооруженным взглядом, стоило лишь пройти несколько домов ближе к центру городка. Центром, что не удивительно, был салун. Высокое, в три этажа здание, было с любовью и вниманием отремонтировано и было само по себе местной достопримечательностью. Не удивительно, что покойный, а вернее не упокоенный, сержант любил регулярно заглядывать сюда.

Продвигались они медленно, держась левой части улицы, чтобы всегда быть в тени домов. Стены, возле которых они шли, были изрядно изрешечены пулями и перекрашены в темно красные тона, но трупов не было видно нигде. Население тут могло достигать ста, ста двадцати человек, и отсутствие хоть каких-то тел, как на улице, так и в домах, в окна которых маршалы регулярно заглядывали, все более тревожило Роланда.

Было ещё что-то. Что-то, о чем трубила интуиция, но глаз не мог отыскать причину волнений.

— Есть что-то? – Поинтересовался он у Виктора.

— Нет, часовой видит то же самое, что и мы. Город пуст. Отправлю его на крышу салуна, оттуда будет максимальный обзор…

— Хорошо. Как только завидишь движение – говори. Не нравится мне все это.

— Толпа зомби была бы для тебя лучше?

— Да, так я бы точно знал, где мой враг…

— Может, тут уже никого и нет, — Виктор посмотрел наверх, на красиво украшенную крышу здания. Там, словно огромная птица сидел часовой, осматривая своим красным глазом окрестности. Сильный ветер, казалось, совсем не был помехой его полетам.

Идущий впереди Охотник резко остановился и повернулся вправо. Пластины на его теле пришли в лёгкое движение – машина приняла защитную стойку и тихим низким рычанием уведомила про опасность. Никто из группы не слышал ничего, на что мог среагировать механизм, но все же насторожились. Конечно, время от времени, Охотник реагировал на совсем уж безобидные вещи. Один раз он напал на кастрюлю, в которой была крыса. Так что не удивительно, что именно эта модель получила прозвище Крысолов.

Его брат-близнец, идущий сзади, был Потрошителем. Грозное прозвище получил из-за «забавного» дефекта, при котором он зачастую отказывался выполнять команду отбоя и не мог остановиться в своем стремлении нейтрализовать жертву, превращая последнюю в кровавую кашу. Никто, кроме департамента не хотел такого терпеть. Виктор же нередко давал волю своему любимцу, а единственное неудобство для него было лишь в том, что приходилось часто вычищать кусочки разлагающейся плоти и костей из сочленений Потрошителя.

Услышав рычание Крысолова, сразу же насторожился и Потрошитель. Взгляд первого был направлен на приоткрытую дверь. Через несколько секунд люди тоже услышали шорохи и чавканье за дверью. Взяв арбалет поудобнее, Роланд ногой открыл дверь.

Перед ним в луже крови и внутренностей сидела невысокая худая девушка. Её длинные черные волосы были испачканы, а изорванное светлое платье покрывали влажные темно-красные пятна. Она ела. Ела то, что осталось от другого человека, и в крови которого она сидела.

— Ты же хотел видеть врага?- сказал из-за плеча зашедший за напарником Виктор. В голосе отчётливо слышалось презрение.- Вот, смотри…

— Уже насмотрелся. Гроб сюда!

Девушка среагировала на резкий крик и обернулась. Экзорцисты увидели уже привычную для них картину – бледная кожа, глаза, будто без зрачков и искривленное в оскале лицо. Издав пронзительно высоким голосом крик, зомби кинулась на Роланда.

Её мертвое тело успело пройти всего пару шагов, прежде чем арбалетный болт пригвоздил её стопу к полу. Девушка остановилась, осматривая причину задержки, и тут же резким рывком бросилась вперёд, разорвав плоть и освободившись от помехи. Экзорцист сделал быстрый выпад, нанеся удар кулаком прямо в висок. Обычную девушку, да и большую часть мужчин, этот удар отправил бы в нокаут, но девушка лишь упала на бок. Не теряя времени зря, Роланд с размаху впечатал окованный сталью ботинок в лицо зомби, с влажным хрустом ломая лицевую кость и заставляя, наконец, девушку замолчать. Схватив ослабевшего мертвеца за горло экзорцист, бросил её в принесенный открытый гроб. Попытавшись выбраться, зомби получил прямой удар в разбитое лицо и повалился назад в деревянный ящик. Маршал тут же закрыл гроб крышкой и набросил сверху приготовленную цепь.

— Словно кровоточащую язву на теле мира, выжгу я эту порчу священным огнем…- произнес заклинание Роланд, касаясь гроба свободной рукой. Тело внутри магической ловушки вспыхнуло ярким синим пламенем. Через несколько секунд, как только крики мертвеца утихли, а пламя погасло, маршал открыл дымящийся гроб, чтобы выкинуть обугленные останки несчастной девушки.

— Лиам, — Обратился Роланд к маршалу, что вытряхивал их гроба золу. – Осмотри останки, мне интересно кого она пожирала. Остальные проверить дом. Всех, кто хоть как-то вызывает подозрение – убить. Виктор, что там у часового?

— Не чувствую контакта… — Виктор потер висок. – Эмпатическая связь нарушена.

— Либо тут сильные помехи, либо… кто-то сломал птичку.

— Всем отбой! Приготовиться к бою!

Отряд вышел из здания, выстроившись полукругом у входа, в центре находились экзорцисты, окруженные маршалами, по бокам стояли Крысолов и Потрошитель. Механизмы были в боевом режиме и обменивались данными о потенциальных целях.

— Дьявол, мы лишились своих глаз в небе и все еще не знаем где враг…- прошептал Роланд, увидев лежащего на земле часового. Машина была вся искорежена и дергалась в конвульсиях, которые вызывали неполадки в проводке.

— Ну, мы точно знаем, что они тут, — натянуто улыбнулся Виктор.- Но убить часового так, чтобы охотники не среагировали… Мне нужен его труп, может смогу что-то узнать о нападавшем.

— Я тебе и так скажу что-то о нем. Нападавший все еще тут. И он смотрит на нас, будь уверен, а труп может быть ловушкой.

В тишине, которая окутывала город, раздался ритмичный звук шагов, сопровождаемый звоном шпор, и на выступающий из стены салуна балкон вышла девушка. Невысокая, спортивного телосложения особа была одета в потрепанную дорогой, но со вкусом подобранную одежду из кожи. Высокие сапоги, что со звоном шпор прохаживались по деревянному полу, узкие штаны, подчеркивающие фигуру и короткая куртка. Черные как смола волосы были собраны в длинный хвост.

Она с презрением осмотрела группу маршалов внизу.

— И это все? Полторы сотни местных, целое кладбище и гильдейский патруль, а они послали десять человек?

— Так это ваших рук дело, дамочка?- спросил Роланд, уже оценивая расстояние до девушки.

— Замечательно!- Роланд быстрым, тренированным движением вскинул арбалет и выпустил болт в шею девушки.

Освященная сталь не долетела до цели как-то несколько дюймов, застряв в руке высокого мужчины в чёрном плаще. Он в последний момент оказался рядом с целью, загородив её от выстрела. Когда болт пронзил его руку, он даже не вздрогнул. Медленно осмотрев пробитое предплечье, человек вытащил из неё болт и бросил на землю. Его кожа была бледная, а лицо совсем не выражало эмоций.

Из-за сплошных перил он поднял огромный топор и замер в ожидании приказа.

— Личный драугр? А вы не просто любитель, леди. Но даже драугр не защитит вас,- Роланд перевёл арбалет в автоматический режим. — Но мне придётся в отчёте теперь подробнее рассказать о вас. Может, хоть представитесь?

— Саманта Клок, маршал. Но не переживай, отчёт не будет твоей проблемой. Если вы погибнете, то кто придёт вслед за вами?

— Ты не захочешь с ней встречаться, поверь.

— Ошибаешься, встреча с ней — это все, чего я добиваюсь. Думаю, что ваши разорванные трупы будут отличным посланием для этой суки. Ральф, убей их!

Драугр кивком подтвердил получение приказа и тут же, перепрыгнув перила, приземлился у входа в салун, подняв целое облако пыли. Топор, казалось, был великоват для его роста, хотя ростом он превосходит обычного человека. Даже Роланд, будучи почти пару метров ростом, смотрел бы на него снизу вверх.

Крысолов тут же упустил драугра из виду и обернулся, на пустую улицу, перейдя в режим глухой обороны. Так случалось, когда он не мог точно определить местоположение врага.

— Ральфу, кстати, не нравится, когда его называют драугром. Это несколько принижает его способности.

— Отряд, в рассыпную, окружаем и не даём регенерировать. Лиам, готовь гроб!

Вполне простой и эффективный план действий рухнул сразу же, как только они начали движение.

Вспоминая, что же именно вызывало необоснованную тревогу, Роланд слишком поздно все понял. На песке и в пыли улиц совсем не было следов, словно тут уже давно никто не ходил, а ведь в городе жизнь кипела ещё пару дней назад. Кто-то очень хорошо замел все следы, после того как закопал все трупы.

Вырвавшаяся из-под земли рука схватила Роланда за ботинок. То же случилось и с остальными маршалами. Попав в засаду, они были схвачены пробудившимися зомби, из которых Саманта устроила ловушку. Тут и там поднимались они из-под земли, цепляясь костлявыми руками за ноги его сослуживцев.

«Иронично,- подумал Роланд. — Если она ожидала увидеть тут Леди Джи, то ловушка бы не сработала на незрячую женщину. А вот те, кто пришёл сюда вместо неё как раз попались в подобную западную»

Раздался выстрел — это Гарро выстрелил в держащего его зомби, что бы освободиться. Ещё шестеро последовали тем же путем, Роланд и Виктор просто втоптали зомби сапогами в землю, размозжив головы и тела ударами массивных сапогов. Лиам с размаху опустил гроб прямо на голову врагу, быстро покончив с ним.

Но все же они потеряли время, вокруг уже поднимались десятки и десятки мертвецов, а на встречу к ним бежал драугр Ральф, на ходу увеличиваясь в размерах с каждым шагом.

Быстрее, чем Роланд успел перевести внимание на него, драугра атаковали охотники. Стремительные и повторные, словно их живые аналоги, механические хищники бросились в атаку. Крысолов, заходивший на врага с правой стороны, тут же получил удар массивным топором плашмя и, вертясь в воздухе, полетел в сзади стоящий дом. Старые деревянные стены не выдержали удара металлического тела зверя, и охотник скрылся в глубине здания, оставив за собой облако пыли.

Потрошитель же воспользовался моментом и прыгнул слева на драугра, вцепился когтями в его огромную спину и принялся рвать плоть изо всех сил. Наконец драугр выказал явную эмоцию — взревел от боли. Он был огромен, кожа была прочная, но у Потрошителя все же получалось её пробить, вырывая куски мяса из тела Ральфа.

— Обезопасить зону. Гарро, Виктор, огонь по драугру!- скомандовал Роланд.

— Один он точно не справится, поверь.

Словно в подтверждение его слов, драугр схватил Потрошителя за голову и, перекинув через себя, повалил охотника на землю. Второй рукой он занес топор. Что бы прикончить металлического зверя. Лишь шквал болтов и пуль заставил его остановиться. Ральф снова взревел от боли и, бросив топор в группу маршалов, стремительно уменьшился в размерах, словно тая на глазах, растворяясь в земле.

Виктор успел увернуться, как и Гарро. Но не всем повезло увидеть летящий в них огромный топор.

Один из маршалов тут же упал, прибитый массивным оружием, на крыльцо дома. Он даже не успел понять, что умер.

В это время количество поднявшихся мертвецов уже было невозможно подсчитать. Тут и там на них шли бывшие жители Гилейма, а вновь убитые уже создали подобие баррикады вокруг маршалов. Потрошитель, вернувшись в строй, притягивал цели к себе гарпуном и тут же рвал их на куски. Вот уж кто действительно был рад своей работе.

— Лиам, сможешь открыть портал?

— Не практиковал это, сэр, но теоретически.

— Вот тебе и практика, солдат!

— Куда портал? В пустоту?

— Нет, — Роланд раздробил молотом череп очередному зомби. — Мне нужен портал в другой гроб в департаменте!

— Попытаюсь. — Лиам отошёл назад, уступив место для обороны другому маршалу, и принялся усердно колдовать над своим гробом.

Во всем этом аду они не заметили, как подкрались сумерки. Солнце уже касалось горизонта, и сгущалась тьма на улицах города, а бой все никак не хотел заканчиваться. Маршалы, уже охваченные очищающим пламенем, разрывали на куски зомби как мечем, так и руками и представляли собой устрашающее зрелище. Но они были настолько в меньшинстве, что на фоне окружающей их толпы, под покровом наступающей ночи наваливались на них волнами, маршалы выглядели одинокой свечей, что бессильно пытается разогнать тьму вокруг.

— Роланд, как на счет пробиться в салун? — Крикнул, не оборачиваясь, Виктор, сломав шею наседающему на него мертвецу.

— Там ещё одна ловушка, уверен.

— Но хуже уже не будет!

— Драугр! — Крикнул Лиам, стоя у гроба.

Он появился так же внезапно, как и исчез, словно вырос прямо из-под земли. Быстрым, движением, которое было бы несвойственно существу такого размера, Ральф вытащил из мертвого маршала топор и тут же ударил им Лиама. Удар снизу столь тяжело топора подбросил парня в воздух и он, перелетев сослуживцев, приземлился прямо в наступающую толпу. Если он и выжил после того, как топор разрубил его грудь, то зомби все же закончили дело Ральфа, разорвав тело маршала на куски за насколько секунд.

Потрошитель, решивший повторить свой трюк, был немедленно схвачен драугром в полете и брошен вслед за Лиамом. Однако стальной зверь не разочаровался своей неудаче и быстро нашёл применение своим когтям и зубам.

Ральф же, видимый волей Саманты, бросился на Роланда, не сильно обращая внимание на его выстрелы из арбалета. Поднимая топор для удара, он полосонул лезвием попавшего на пути Гарро. Маршал упал на землю, истекая кровью. Занесенный для удара топор застыл в воздухе, как только прозвучал очень знакомый с недавних пор звук. Звук выстрела гарпуна.

Из пробитой дыры в доме выглядывал Крысолов, который как нельзя вовремя вернулся в строй. Оставив в мыслях заметку отблагодарить спасителя после боя, Роланд вонзил клевак в грудь Ральфа, целясь прямо в сердце. Руны на оружие загорелись синим пламенем, а драугр снова закричал и растаял на глазах, осев на землю, словно гора песка.

— Ты убил его? — Крикнул Виктор, оглядываясь.

— Не знаю! Если это его не убьёт, тогда я уже не знаю.

Гроб Лиама продолжал отсвечивать рунами, как Роланд сквозь шум драки услышал хлопок.

— Хм. А он был неплох.

Экзорцист направился к гробу, что бы проверить, как прошел процесс открытия портала. Крысолов, лишившись основной цели, просто затягивал в дом к себе мертвецов с помощью гарпуна.

Каждый раз, когда Ральф исчезал, зомби становились медленнее и неповоротливее. И каждый раз, как он появлялся, мертвецы шли в бой с двойным рвением. Его присутствие словно придавало им сил.

Человека, открывшего гроб изнутри и вышедшего к нему навстречу, он узнал сразу. Алые, словно пламя, густые волосы, длиной до колен, висящий на плече длинный изогнутый клинок и неизменная тёмная повязка на глазах. Глава Департамента была одета в простые джинсы и кожаный жилет на голое тело. Вместо форменных высоких сапог она обула простые ботинки.

— Прошу прощения, что застал в неудобный час, мэм.

— Отставить формальности, что тут?

— Погрязли в работе, как видите. Некромант, как я понимаю, занимает салун, но мы отрезаны.

— Поняла. Прикройте меня огнём и сдерживайте их потом

— Мэм, ещё кое-что. Эта женщина, которая устроила все это. Она ждёт именно вас.

— Интересно,- Леди вынула из ножен меч. — Я не заставлю её ждать.

— Драугр! — Раздался крик Виктора.

Среди толпы зомби вырастало тело Ральфа. Мертвецы, словно воодушевленные его присутствием, усилили свое наступление.

— Мы их задержим, Леди, ступайте!- Роланд вскинул арбалет и выпустил последние болты в наступающего монстра.

Наблюдать за работой Леди Джи нравилось всем в Департаменте. В ней, конечно, не было какой-то внеземной грации, наоборот — она прокладывала себе путь через мертвецов быстрыми и точными ударами. Никакой театральности, она чужда слепого человеку. Её движения были четкими, ритмичными. И самое главное — они были максимально эффективными. Каждый раз, когда Леди обнажала клинок, начинался новый кровавый урок для всех окружающих. И этот раз не был исключением.

Но некогда было смотреть на бойню, которую устроила Леди — к ним двигался Ральф. На этот раз он был куда ниже, и окружающая его толпа скрывала драугра. Усиленное рвение мертвецов, появившееся после возвращения Ральфа, и вовсе не давало шансов сфокусироваться на нем.

Появление Леди все же изменило расклад сил. Теперь мертвецы стремились непосредственно к ней, что облегчало жизнь маршалам, ведь Леди не давала приблизиться к себе никому, быстро убивая всякого, кто оказывался на расстоянии удара. Лишь драугр, скрываясь в толпе, приближался все ближе.

Роланд встречал раньше подобных ему. Видел, как невзрачный бледный паренёк за несколько секунд вырастал до размеров быка и принимался громить все вокруг. Среди них попадались даже почти адекватные личности, но все же все они страдали от маниакальных идей, которые и преследовали.

Но ещё никогда Роланд не сталкивался с подобной силой. Его освященные болты торчали из тела Ральфа, не причиняя тому никакого вреда, а под изрешеченным пулями плащом виднелись лишь бледная кожа и никаких следов ранений. Невероятная регенерация. Нужно было что-то делать, пока ещё не закончились патроны у солдат.

— Виктор, Охотника направо, пусть выжидает команды! Крысолов пусть тоже затаиться и выслеживает драугра. Остальные — неприцельный огонь по нему, старайтесь не тратить патроны.

— Что ты задумал? — Спросил Виктор, высаживая болт в очередного зомби.

— Пусть думает, что его тактика работает. Пусть прячется в толпе, а мы будем ему подыгрывать.

— Я понимаю, но он все ближе, зачем ему подыгрывать?!

— Чтобы он не рос, меня полностью устраивает его размер!

— Таким он поместится в гроб.

Схватив гроб погибшего Лиама, Роланд машинально прорисовал пальцами на нем руну, знакомую уже давно. Стандартная ловушка для мертвеца, усиленная личными доработками Роланда, должна была в теории запечатать драугра и заблокировать все его силы. Но одного гроба будет мало, нужно было что-то ещё.

— Он уже близко, я его вижу! — Крикнул Виктор, выстреливая последние болты и доставая меч.

— Готово, как дам команду, пакуй его. Отдай приказ охотникам гарпунить его по моему выстрелу.

— Принято. — Виктор нанес пару ударов в приблизившегося зомби и оттолкнул ногой избранное тело в толпу.

— А теперь начнём,- с этими словами Роланд зарядил свой клевак и руны начали гореть синим светом.

Он знал, что Ральф не сможет не среагировать на это. Идея отомстить за причинённую боль должна была отложиться в его голове. Помимо этого он все еще был приоритетной целью в приказе Саманты, так что как только Ральф увидел свечение, он тут же устремился на него.

Спешить было нельзя, хотя вид приближающегося драугра с массивным топором заставлял его изо всех сил желать спустить курок миротворца. Ещё пара метров и.

Практически сразу после выстрела в тело Ральфа вонзились два гарпуна. Два Охотника тянули цель каждый в свою сторону, медленно разрыва его плоть.

Поняв, что его поймали, драугр попытался сбежать, вновь растворившись, но ему помешала блокирующая руна на крышке гроба, на которую он стал, не заметив.

Второй экзорцист тут же оказался рядом, таща за собою гроб. Потребовалось три человека, чтобы даже обездвиженного драугра затолкать в гроб, пока остальные прикрывали их стрельбой.

— Словно кровоточащую язву на теле мира, выжгу я эту порчу священным огнём!- произнёс Роланд, и гроб вспыхнул синим пламенем. За положенные четыре или пять секунд драугр не умер. Он продолжал биться в гробу с такой силой, что пришлось набросить ещё пару цепей. Блокирующая руна не давала ему возможности пользоваться своими силами и даже если не получалось сжечь его быстро в гробе, рано или поздно сам гроб лишит его сил и он обретет вечный покой.

Поток зомби стал редеть, а после заточения Ральфа они и вовсе стали лёгкой добычей для отряда Роланда.

Роланд был надёжным человеком, но она не питала надежд на то, что он справится с тем кого назвал драугром. Это существо было куда могущественнее, и она чувствовала энергию смерти, которая струилась из него. Оно было куда большим, чем простой драугр.

Но перед ней стояла задача куда более важная, чем помогать маршалам справиться со своей работой на улице — нужно было найти корень всего этого кошмара. В салуне было темно. Будь она зрячей, испытала бы дискомфорт. Это место было пропитано энергией смерти и именно это мешало ей найти источник. Здесь везде умирали люди, и их смерть оставила свой отпечаток.

— Все же ты пришла. — Голос из глубины салуна был ей знаком. Она помнила много голосов.

— Кажется, мы уже знакомы.

— Можно и так сказать. Ммм. Этот меч. Скольких людей этот меч лишил жизни, а? Сколько невинных жизней он забрал?

— Невинных не бывает. И уж тем более он не отнимал жизни невиновных.

Раздался щелчок пальцев, и она услышала взвод курков. Впереди были вооруженные люди, ну или те, кто раньше был людьми.

— Это тебя не спасёт,- Леди заметила семерых. Семь мёртвых гвардейцев целились в неё из полутьмы.- Я просто пройду через них, даруя им покой.

— Когда я спросила у врача, кто же мог нанести такие раны, он назвал твое имя. Твой стиль убийства очень своеобразный, верно? Его знает каждый патологоанатом Малифо.

Сладкий голос. Очень. Где она могла его слушать.

— Бордель,- догадалась Леди. — Недалеко от карантинной зоны, верно? Год назад. Но ты не она, она мертва. После моих ударов никто не поднимется из мёртвых.

— И она не поднялась. Ты и твои приспешники убили всех в том доме, превратив его в одну огромную могилу. А теперь этот дом станет могилой тебе.

— Между мной и тобой, девочка, всего семь человек. Что ты будешь делать, если их не станет, а я буду стоять прямо перед тобой?

Саманта вздохнула и на ее лице появилась хищная улыбка. — «Если»… «если» — такое хорошее слово. Убейте ее!

Гвардейцы продолжали стоять, никто не спустил курок, а Саманта почувствовала, будто ее силы исчезают по мере приближения Леди.

— Я так и знала, — улыбнулась Леди, чувствуя растерянность Саманты.- Стоило мне развеять на них твой гипноз, и они больше не слушают тебя. Ты даже не некромант. Это существо на улице, это оно может поднимать мертвых, верно? Контролируешь и его?

Лицо Саманты становилось бледным как бумага, когда она раз за разом пыталась подчинить себе то мертвецов, то саму леди. Бесполезно. Ее силы развеивались тут же, не принося никаких результатов.

— Ты ведь не против, если я, наконец, покончу с их страданиями?

Девушка не увидела первого удара Леди. Лишь второй и третий. Зомби повалились на пол, лишившись голов.

— Ты потратила почти год с тех пор, как я убила твою сестру на вынашивание плана мести, который держался на гипнозе? И это против меня? Направь свое усердие в нужное русло, ты бы узнала все обстоятельства гибели своей сестры. В том борделе, когда мы туда прибыли, уже не было живых людей. Я со своими маршалами лишь подарила им покой. Да, верно смотришь, вот этим самым мечом я прервала мучения твоей сестры. Ты была так ослеплена ненавистью, что не хотела видеть истины.

— И это ты мне говоришь про слепоту?!

— Да, глаза у тебя есть. Но иметь глаза, и отказываться ими смотреть — это еще хуже, чем вовсе их не иметь. А теперь выбирай, я могу казнить тебя здесь, либо ты можешь пойти со мной и предстать перед судом.

Гроб прекратил сотрясаться через десяток минут. К тому времени, маршалы уже заканчивали зачистку улиц, добивая оставшихся мертвецов. Лишенные сил и без подпитки от хозяина, они не представляли уже никакой угрозы.

— Она все еще там?- Роланд вытирал кровь со своего молота куском ткани, который оторвал от одежды одного из трупов. – Хотя мертвецы все более жалкими становятся, наверное, все же убила эту сумасшедшую.

— Без сомнения,- подтвердил Виктор. – Только сумасшедший будет так жаждать встречи с Леди Джи. Ладно, может, пора упокоить нашего живучего друга? А то он там совсем затих уже.

— Да, займись этим, а я все же проверю как там дела у шефа.

— Поскорее бы вернуться на базу,- Виктор засунул уже вычищенный до блеска меч в ножны на поясе.- Крысолову ремонт нужен, а Потрошитель … ну он как всегда будет вонять мертвечиной всю дорогу.

Леди Джастис встретила Роланда у порога. За собой в кандалах она вела девушку, которую Роланд видел на балконе. Сейчас она была лишь тенью той гордой и сильной особы, которой показалась тогда.

— У нас тут еще не все мертвецы упокоены, Леди, может, повременим с сопровождением?

— Отставить. Она не некромант. Просто сильный гипнотизер. Не наш профиль, пусть ею Хопкинс занимается. Доставим ее, и потом она не наша головная боль.

— Но кто тогда поднимал всех этих зомби?

Тут же раздался хруст дерева. Гроб, зачарованный на удержание в нем пленника, не выдержал очередного удара драугра. Рука Ральфа, пробившая доски, крепко схватила шею подошедшего Виктора.

— Словно… кровоточащую язву…- Прохрипел Экзорцист заклинание. Не в силах вырваться из хватки чудовища он просто хотел сжечь его. Произношение заклинания было прервано хрустом шеи Виктора.

Роланд уже бежал к гробу, когда тело Виктора осело на землю, а цепи гроба лопнули под натиском драугра.

— Все сюда! Окружить цель!- в ярости кричал Роланд, вытаскивая миротворца и свой клевак.

В один момент он почувствовал волну холода, которая снимала все наваждение. Гнев уступил место ясности мышления и экзорцист увидел, что Ральф не двигается. Драугр мог уже давно напасть на него, и даже, возможно, убить, но он просто стоял в ступоре, мотая головой, словно человек, отгоняющий утром остатки сна.

— Окружить его, — уже более спокойным голосом приказал Роланд подоспевшим маршалам.- Приготовьте еще один гроб…

Он все ожидал, когда же драугр бросится на них. Когда вновь найдет среди трупов свой топор и устроит бойню. Но Ральф сделал то, чего уж точно Роланд не ожидал. Он упал на колени, обхватив голову руками и взревел. Не было в том крике ни ярости, ни агрессии. Было в нем лишь отчаяние. Когда он поднял голову, Роланд увидел более чем человеческое лицо. Оно хоть и было бледным, но уже явно не походило на тот чудовищный оскал, который был до этого.

— Все эти люди… зачем?! – вопил он, оглядываясь вокруг. – Что я сделал…

— Шеф, приказания будут?- спросил стоявший рядом с Роландом растерянный маршал. Гроб в его руках был уже открыт.

— Ты!- Драугр быстро встретился взглядом с Самантой. – Зачем ты заставила делать все это?! Я же верил тебе!

Гипнотизер ничего не ответила, лишь опустила взгляд.

Ральф встал. Он вновь был прежнего роста. Высокий, бледный человек в порванной одежде шатающейся походкой побрел к Саманте. Роланд встал на его пути.

— Прочь с дороги, Экзорцист,- голос был низкий, и казалось, что он отдается эхом в голове. — Не лишай меня права на справедливую месть.

Роланд лишь крепче сжал клевак. Драугр посмотрел ему в глаза, затем обернулся и увидел мертвого Виктора.

— А, верно… Твой друг…- Ральф тяжело вздохнул.- Ты получишь свою месть только после моей. Если, конечно, сможешь.

Глаза Саманты округлились от ужаса, когда Роланд сделал шаг в сторону, пропуская драугра. Никто не останавливал его, ни маршалы, ни Леди, которая с легкой, почти неуловимой улыбкой отошла в сторону.

— Ты сказала, что доставишь меня в Малифо!- крикнула девушка. Голос срывался в истерике, а драугр приближался все ближе. – Ты обещала мне честный суд!

— Прости милая, — Пожала плечами Леди, — Но мне кажется, что это будет более… справедливо.

— И это все? Вся история?- человек в темном плаще, сидевший у костра с блокнотом, и облокотившись на мешок с пожитками, привстал и посмотрел на Роланда.

— Да, на этом, собственно, все и закончилось… а, ты все записываешь?

— Ну, не все, я хотел поймать саму суть истории. Но что случилось с этим драугром?

— Он ушел, — Роланд подкинул хвороста в костер. – Леди отпустила его. Сказала, что он не виновен.

— Но он же опасен, — не унимался любопытный путник.

— Верно. Потому я и преследую его уже три месяца. Смотрю, чтобы он не натворил ничего. И не поверишь, в жизни не встречал человека столь порядочного.

— Человека? – путник продолжал делать заметки при свете костра. – Я думал он драугр.

— Это не важно, Сью. Он оказался больше человеком, чем многие люди в моей жизни.

— Интересно… — путник закончил делать записи и спрятал блокнот в сумку и взял в руки гитару.- Думаю, из этого получится замечательная песня. Сейчас прикину мотив…

— И название тоже придумал?- Улыбнулся Роланд.

— Да, думаю что-то вроде… «Справедливость превыше закона».

ru.malifaux.wikia.com

Это интересно:

  • Аварии на морских и речных судах в россии Аварии на морских и речных судах в россии Безопасность человека на воде всегда была актуальной проблемой, но, несмотря на стремление специалистов повысить безопасность судоходства, число морских и речных катастроф не уменьшается. […]
  • Как удалить с реестра оперу Удаляем браузер Опера Ежедневно выходят новые обновления программ. Далеко не все они отличаются стабильной и качественной работой без сбоев и вылетов. В связи с этим пользователи устанавливают одни браузеры и удаляют другие, […]
  • Водительские удостоверения иностранных граждан в рф Водительское удостоверение иностранного гражданина в России: действие, использование, обмен Главный документ любого водителя — это права. В России водительское удостоверение (ВУ) — это документ установленного образца в виде […]
  • Что за доплата к пенсии была в августе Прибавка к пенсии в августе: постоянная или разовая Сегодня, когда курс рубля падает все больше, а цены на продукты в России, к сожалению, не склонны уменьшаться, любая помощь от государства может стать заметным подспорьем для того, […]
  • Молодые несовершеннолетние Психологические проблемы несовершеннолетних родителей На сегодняшний день, психологические проблемы несовершеннолетних родителей, развиваются все сильнее. По статистике молодые несовершеннолетние родители отказываются от ребенка в […]
  • Как зарегистрировать заявление в прокуратуру Как зарегистрировать заявление в прокуратуру ГЕНЕРАЛЬНАЯ ПРОКУРАТУРА РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ ПРИКАЗ от 27 декабря 2007 г. N 212 О ПОРЯДКЕ УЧЕТА И РАССМОТРЕНИЯ В ОРГАНАХ ПРОКУРАТУРЫ РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ СООБЩЕНИЙ О […]